Postdoctoral Researcher in Systematic Theology / Forskardoktor i systematisk teologi, 1.1.2023-31.12.2025

See the official advertisement in Swedish below

Åbo Akademi University is an internationally acknowledged research university with an extensive responsibility for providing education in Swedish in Finland. With its international research community and its strong Nordic ties, Åbo Akademi University has an acclaimed and recognized position within research and education both nationally and internationally. The Faculty of Arts, Psychology and Theology, located in Åbo/Turku, constitutes a dynamic and cross-border research environment. The faculty staff comprises about 130 persons with tasks in teaching and research. The number of degree students amounts to 1150, of which over 200 are doctoral students. The Inez and Julius Polin Institute for Theological Research is part of the faculty. 

The Polin Institute at Åbo Akademi University invites applications for a fixed-term position as Postdoctoral Researcher in Systematic Theology. The position is placed in the discipline Systematic Theology at the Faculty of Art, Psychology and Theology (FHPT) in Turku, Finland. This position is full time for a period of three years, starting from 1st January 2023 or as agreed.
Systematic Theology at Åbo Akademi University consists of two major dimensions, on one hand, dogmatics and on the other hand, theological ethics and philosophy of religion. Research in dogmatics is focused on historical themes in patristics, Reformation theology and 20th century theology, but also on contemporary phenomena related to ecumenism, interreligious dialogue, cultural life and the current challenges faced by the church. Within theological ethics and philosophy of religion, important areas of interest include contemporary worldviews, morals, health, society, cultural life, and religion. Particular focus is given to issues concerning the role of religions and worldviews in modern society in the light of theories of secularisation and post-secularisation. There are several interdisciplinary projects underway in co-operation with subjects in the fields of humanities and natural sciences.

The Inez and Julius Polin Institute for Theological Research was founded by the Board of Åbo Akademi University in 2018 with the aim of supporting theological research and education:  The institute promotes and finances research projects, arranges seminars, symposia, and conferences and brings together researchers from various theological fields and specializations that have developed in close collaboration with each other. The institute conducts internationally high-quality research. Researchers affiliated with the Polin Institute participate in the theological undergraduate and postgraduate education within the Study Programme for Theology at the faculty. The Polin Institute has currently three research projects with 15 researchers in theology, three postdoctoral researchers and seven doctoral students in various theological disciplines. The institute is led by a head of research and a coordinator also works at the institute.

The primary tasks of the postdoctoral researcher are

  • Carrying out research of high international standard as outlined in the research plan attached to the application
  • Actively pursuing publications of research findings
  • Seeking external research funding as well as participating in other researchers’ project proposals
  • Active participation in the research community of the Polin Institute and the faculty including teaching and administrational duties up to a maximum of 30% of the working time

Basic eligibility criteria

  • Doctoral degree in Systematic Theology, or a doctorate in another theological or related discipline, with a doctoral thesis preparing the applicant for the planned research and for active participation in the theological research community at Åbo Akademi University.  As a rule, the time elapsed since completing the doctoral degree should not exceed four years in accordance with the Regulations for Personnel of the university (a copy of the diploma of a doctoral degree should be submitted in the application).
  • Strong English skill is required. Additionally, as Swedish is the language of teaching and administration at Åbo Akademi University, knowledge of Swedish or another Scandinavian language is regarded as an asset for foreign applicants. For Finnish citizens, section 78 in the Universities Act (558/2009) and 1–2 § in Instruktion om de kunskaper i svenska och finska som krävs av lärare vid Åbo Akademi (25.2.2010) (In Swedish only) apply.

Meriting qualifications 

  • Outstanding potential and established excellence in research in relation to current career stage
  • Ability to combine theological theories and methods in innovative ways
  • Strong collaborative and organizational skills
  • Strong communication skills, including strong written and spoken communication skills in English

Desirable qualifications

  • International research experience
  • Other academic achievements in addition to the doctoral degree

The applications will be assessed as follows:

  • Research competence (60%) measured through research plan, relevant academic publications, participation in research- and other academic projects and other research related experience. The research plan must be relevant for Systematic Theology.
  • Pedagogical competence (20%) including experience in teaching and supervision as well as planning and development of teaching and studies in university pedagogics or equivalent. 
  • Interactive competence (20%) that covers ability to cooperate in collegial manner and administrative ability and experience which may have been acquired also in activities outside the academia.

The appointment will be based on an overall assessment of the applicant’s potential for development and competences and in relation to the necessary qualities to successfully carry out the tasks for the position. The applicants may be invited to an interview.

The salary for a postdoctoral researcher follows the requirement level 5-6 for teaching and research staff in accordance with the general collective agreement for the universities. In addition, an individual salary based on work performance is added to the salary. 

The postdoctoral researcher position belongs to the system of total working hours of 1,612 hours per year. The work tasks will be defined in detail in an annual work plan.

The employed postdoctoral researcher is expected to spend at least half of the monthly working time (or by agreement) at the workplace at Åbo Akademi University and participate in the activities of the institute and the research community. 

In the case of new employment, a trial period of 6 months is applied.

The application is submitted through the electronic application form below no later than 15.8.2022, at 3 p.m. (Finnish time). See Instructions on electronic applications and their appendices

The following appendices are attached to the application in Swedish or English:

  • Application letter with a description of your scientific background, your research interests, and your motivation for the assignment (max 2 pages)
  • Research plan (max 1500 words)
  • CV (according to the recommendations of the Finnish National Board on Research Integrity, TENK: including a full list of publications with links to the publications or to a file sharing system where the publications are stored
  • Copy of the doctoral dissertation and a maximum of five publications relevant to the application. The publications must be provided electronically, either attached to the application or with a link to an online version or file sharing system transfer where the publications can be downloaded.
  • Teaching portfolio:
  • Degree certificate(s), possible language competence and pedagogical studies certificates
  • Names and contact details of at least two reference persons

For further information, contact Professor Mika Vähäkangas, or regarding the recruitment process HR specialist Jenni Kronqvist, 

Åbo Akademi University works actively for an even gender distribution and increased diversity in all staff groups.


Åbo Akademi är ett internationellt framstående forskningsuniversitet med ett brett svenskspråkigt utbildningsansvar i Finland. Med sin speciella nordiska förankring har Åbo Akademi en framstående och erkänd ställning nationellt och internationellt inom forskning och utbildning. Fakulteten för humaniora, psykologi och teologi, med verksamhet i Åbo, utgör en dynamisk och gränsöverskridande forskningsmiljö. Fakultetens personalstyrka utgörs av ca 130 personer med arbetsuppgifter inom undervisning och forskning. Antalet examensstuderande uppgår till 1150, varav drygt 200 är forskarstuderande. Vid fakulteten finns Inez och Julius Polin-institut för teologisk forskning. 

Polin-institutet vid Åbo Akademi söker en forskardoktor i systematisk teologi (postdoktoral forskare). Befattningen hör till disciplinen systematisk teologi vid Fakulteten för humaniora, psykologi och teologi (FHPT) i Åbo, Finland. Anställningen är för tre år med start 1.1.2023 eller enligt överenskommelse. Den tidsbundna anställningen är på heltid.

Systematisk teologi vid Åbo Akademi är indelat i två huvudavdelningar, dogmatik samt teologisk etik med religionsfilosofi. Forskningen inom ämnet dogmatik är inriktad på historiska teman speciellt inom patristik, reformationsteologi och 1900-talsteologi, men också samtida fenomen i anslutning till ekumenik, religionsdialog, kulturlivet och kyrkans aktuella utmaningar. Inom teologisk etik med religionsfilosofi utgör nutida livsåskådningar, moral, hälsa, samhälle, kulturliv och religion viktiga intresseområden. Särskilt fokuserar man på frågor kring religioners och livsåskådningar roll i det moderna samhället belyst utifrån teorier om sekularisering och postsekularisering. Inom ämnet förekommer flera tvärvetenskapliga samarbetsprojekt såväl med andra humanistiska som med naturvetenskapliga ämnen.

Inez och Julius Polin-institut för teologisk forskning grundades av Åbo Akademis styrelse 2018 i syfte att stödja teologisk forskning och utbildning: Institutet främjar och finansierar forskningsprojekt, ordnar seminarier, symposier och konferenser samt samlar forskare från olika teologiska ämnen och inriktningar som har utvecklats i nära samverkan med varandra. Vid institutet bedrivs internationellt högklassig forskning. Forskare anknutna till Polin-institutet deltar i den teologiska grund- och forskarutbildningen vid fakultetens utbildningslinje för teologi. Institutet har för närvarande tre forskningsprojekt med 15 forskare i teologi, tre forskardoktorer samt sju doktorander i olika teologiska discipliner. Institutet leds av en forskningschef och vid institutet arbetar även en koordinator.   

 Till forskardoktorns uppgifter hör att

  • genomföra forskning av hög internationell standard som beskrivits i den forskningsplan som bifogats i ansökan
  • aktivt ägna sig åt att publicera forskningsresultat
  • söka extern forskningsfinansiering och att delta i andra forskares projektförslag
  • aktivt delta i forskargemenskapen vid Polin-institutet och vid fakulteten inklusive undervisning och administrativa uppgifter upp till högst 30% av arbetstiden.

 Grundläggande behörighet

  • Teologie doktorsexamen eller filosofie doktorsexamen i systematisk teologi, eller doktorsexamen i en annan teologisk eller närliggande disciplin, med en doktorsavhandling som förbereder den sökande för den planerade forskningen och för aktivt deltagande i den teologiska forskargemenskapen vid Åbo Akademi. I enlighet med Åbo Akademis Instruktion för personal bör tiden från avläggande av doktorsexamen i regel inte överskrida fyra år (en kopia av intyg över doktorsgrad ska biläggas ansökan).
  • Starka kunskaper i engelska krävs. Eftersom svenska både är undervisningsspråk och det administrativa språket vid Åbo Akademi räknas kunskaper i svenska eller annat skandinaviskt språk som en merit för utländska sökande. För finska medborgare gäller universitetslagen 78 § (558/2009) och 1–2 § i Instruktion om de kunskaper i svenska och finska som krävs av lärare vid Åbo Akademi (25.2.2010). 

Meriterande kvalifikationer

  • Enastående potential och etablerad spetskompetens inom forskning i förhållande till nuvarande karriärstadium
  • Förmåga att kombinera teologiska teorier och metoder på innovativa sätt
  • Stark samarbets- och organisationsförmåga
  • Starka kommunikationskunskaper, inklusive utmärkt skriftlig och muntlig kommunikation på engelska  

Önskade kvalifikationer

  • Internationell forskningserfarenhet
  • Övriga akademiska prestationer utöver doktorsexamen

Ansökningarna kommer att bedömas enligt följande:

  • Forskningskompetens (60%) som mäts genom forskningsplanen, relevanta akademiska publikationer, deltagande i forsknings- och andra akademiska projekt och annan forskningsrelaterad erfarenhet. Forskningsplanen bör vara relevant för systematisk teologi.
  • Pedagogisk kompetens (20%) inklusive erfarenhet av undervisning och handledning samt planering och utveckling av undervisning, universitetspedagogiska eller motsvarande studier. 
  • Interaktiv kompetens (20%) som täcker förmågan att samarbeta på ett kollegialt sätt samt administrativ förmåga och erfarenhet som kan ha förvärvats även i aktiviteter utanför akademin.

Anställningsbeslutet grundar sig på en övergripande bedömning av den sökandes utvecklingspotential och kompetens i förhållande till de egenskaper som krävs för att framgångsrikt utföra uppgifterna för befattningen. De sökande kan bjudas in till en intervju. 

Lönen för en forskardoktor följer kravnivå 5–6 för undervisande och forskande personal i enlighet med universitetens kollektivavtal. Därutöver tillkommer en på prestationer baserad individuell lönedel.

Forskardoktorer omfattas av systemet med helhetsarbetstid om 1612 timmar per år. Arbetsuppgifterna definieras närmare i en årlig arbetsplan.

Den anställda forskardoktorn förväntas tillbringa minst hälften av den månatliga arbetstiden (eller enligt överenskommelse) på arbetsplatsen vid Åbo Akademi och delta i institutets och forskargemenskapens aktiviteter.

Vid nyanställning tillämpas sex månaders prövotid.

Ansökan inlämnas i det elektroniska ansökningsformuläret nedan senast 15.8.2022, kl. 15.00 (finsk tid). Se närmare anvisningar för sökandes bilagor:

Till ansökan fogas följande bilagor på svenska eller engelska:

  • Ansökningsbrev med en beskrivning av din vetenskapliga bakgrund, dina forskningsintressen, samt din motivation för uppgiften (max 2 sidor)
  • Forskningsplan (max 1500 ord)
  • CV, enligt modell av Forskningsetiska delegationen i Finland, TENK: inklusive fullständig förteckning över publikationer med länkar till publikationerna i publikationslistan eller till ett system för fildelning där publikationerna lagrats
  • Kopia av doktorsavhandling och högst fem publikationer som är relevanta för ansökan. Publikationerna skall tillhandahållas elektroniskt: lagrade i ansökan eller med länk till onlineversion eller ett system för fildelning där publikationerna kan hämtas. 
  • Pedagogisk portfölj:
  • Examensintyg, eventuella certifikat över språkkompetens och pedagogiska studier
  • Namn och kontaktuppgifter till minst två referenspersoner

För ytterligare information kontakta professor Mika Vähäkangas, eller gällande rekryteringsprocessen HR-specialist Jenni Kronqvist,

Åbo Akademi arbetar aktivt för en jämn könsfördelning och en ökad mångfald i alla personalgrupper

Application period starts: 2022-05-16 07:00Application period ends: 2022-08-15 15:00
Questions marked with an asterisk (*) are required.
Please keep only one form open when filling out an application!
Personal information
All information except your name and contact details is saved only once you have submitted the application
First name *
Last name *
Possible previous last name
Date of birth *
day month year
We will send you information about your application by e-mail. In order to receive our messages, it is important that the e-mail address is correct.
E-mail *
I own this e-mail address and I have checked that it is written correctly.
Home address *
Postal code *
City *
Statistical information
Nationality (for statistical purposes only)
Gender (for statistical purposes only)
Where did you hear about this position?
Language skills
Native language *
1st foreign language
2nd foreign language
3rd foreign language
Other language skills
(Max 200 characters)
Characters left:
Education level (of the highest degree)
University's/school's official name
Graduation date
month year
Degree, major subject
(Max 300 characters)
Characters left:
Ongoing studies
Credits if studies are ongoing
Title of Docent
Granted by (university)
Granted on
month year
Work experience
NOTE! The work experiences are automatically ordered by starting date of employment.
Employment started
month year
Employment ended
month year
Main duties
(Max 300 characters)
Characters left:
Pedagogical and teaching merits
Teaching experience (details, time and place)
(Max 1000 characters)
Characters left:
Pedagogical training
(Max 1000 characters)
Characters left:
Teaching test (location, time, task, testimonials)
(Max 1000 characters)
Characters left:
Other educational merits (tutoring, development efforts, recognitions, etc.)
(Max 1000 characters)
Characters left:
Academic merits
Relevant publications for this position
(Max 1000 characters)
Characters left:
Obtained research funding
(Max 1000 characters)
Characters left:
Ongoing research
Supervision of graduate students
(Max 1000 characters)
Characters left:
Other academic merits
(Max 1000 characters)
Characters left:
Leadership and collaboration
Leadership experience (task, date, location)
(Max 1000 characters)
Characters left:
Relevant activities within the academic community and society in general pertaining this position
(Max 1000 characters)
Characters left:
The maximum filesize is 5120 kB. Allowed file extensions are: rtf, doc, odt, pdf, txt, docx. The contents of the file must also match the extension.
Attachment 1
Attachment 2
Attachment 3
Attachment 4
Attachment 5
Attachment 6
Attachment 7
Attachment 8
Attachment 9
Attachment 10
Remember to submit your application after the preview! Once you have submitted it you will receive a username and password by email, and can login to the system to update your application while the position is still open for application.